5 Formas de Cambiar Los Malos Hábitos Alimenticios En Los Niños

Niño Obeso

Las mejillas regordetas son adorables para los bebés.

Pero cuando los bebés gordos se convierten en niños y adolescentes con sobrepeso, pueden estar en riesgo de toda una vida de problemas de peso y salud.

“Los niños que luchan con su peso en la infancia están más expuestos a todas las afecciones médicas crónicas a las que son propensos los adultos con sobrepeso, como la diabetes tipo 2, la hipertensión, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares”, dice la enfermera practicante J. Brubaker.

Niño Comiendo Verdura

Casi uno de cada cinco niños en los EE. UU. tiene obesidad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Es uno de los mayores desafíos que nuestros hijos enfrentan hoy en día, porque en general están haciendo menos actividad física y están expuestos a una variedad de opciones insalubres, como comida chatarra o comida procesada y tiempo excesivo frente a las pantallas”, dice Brubaker.

Si tu hijo tiene sobrepeso, asumes un papel importante en ayudarlo a establecer hábitos más saludables que se mantendrán hasta la edad adulta.

El enfoque más efectivo para hacer esto, según Brubaker, es uno que se centra en la salud física y mental.

Dirigir con el ejemplo y alentar pequeños cambios en los comportamientos que contribuyen a los comportamientos poco saludables de un niño puede ponerlo en el camino correcto.

¿Mi hijo tiene sobrepeso?

Evaluar si un niño que aún está creciendo necesita perder peso puede ser confuso y, por lo tanto, debe dejarse en manos de un profesional. 

“Los niños deben aumentar de peso a medida que crecen y crecen”, explica Brubaker. “La pregunta es, ¿el aumento de peso es proporcional al aumento de estatura?”

Durante las visitas anuales de control, el médico de atención primaria determinará si el percentil de Índice de Masa Corporal (IMC) de tu hijo, que tiene en cuenta el hecho de que los niños crecen a ritmos diferentes dependiendo de su edad y sexo, se encuentra dentro de un rango saludable (entre el percentil 5 y el 85).

Pero el peso y el IMC son sólo una parte de la ecuación. “Estamos evaluando la salud general, y hay muchos factores que influyen en ello, incluyendo la dieta y el estilo de vida”, dice.

Para los niños que tienen sobrepeso, Brubaker dice que tiende a evitar darles metas específicas de pérdida de peso.

“En realidad, se trata de los cambios en el comportamiento saludable en torno al peso”, dice. “Prefiero que un paciente venga y me diga: ‘Hago ejercicio cinco veces a la semana’, que decir: ‘Perdí cinco kilos”.

Formas prácticas de ayudar

Aquí hay cinco maneras en las que puedes ayudar a fomentar esos cambios de comportamiento saludables:

1.- Sé un buen modelo a seguir.

Llevar un estilo de vida saludable y activo y elegir alimentos nutritivos son las mejores cosas que los padres pueden hacer para ayudar a sus hijos a estar sanos, dice Brubaker.

Incluir a toda la familia en un plan de alimentación saludable y ejercicio evita que los niños con sobrepeso se sientan discriminados.

“Los hogares donde los padres pueden ser activos con sus hijos tienden a tener más éxito en lograr un estilo de vida más saludable”, dice.

Comienza a jugar en algún parque, o acude a los senderos para una caminata de fin de semana.

2.- Crea un ambiente saludable en el hogar.

Parece simple, pero crear un ambiente con un mínimo de tentaciones también requiere la participación de toda la familia.

“Si estamos poniendo a nuestros hijos en situaciones una y otra vez en las que las decisiones poco saludables los enfrentan a diario, eso es muy injusto”, dice Brubaker.

Mantén refrigerios saludables para los niños de tu alrededor y para los que no son saludables fuera de la casa.

3.- Recompensa a los niños con algo que no sea comida.

¿Trajo tu hijo a casa una libreta de calificaciones con sobresalientes? ¡Eso es genial!

En lugar de planear un viaje a la pizzería local para celebrar, ofrece algo activo como una salida a los bolos o una visita al zoológico.

4.- Cocina en familia.

Niña Cocinando

Si están involucrados en la preparación de la comida, los niños podrían ser más propensos a probar ciertas cosas que de otra manera no comerían, sugiere Brubaker.

“Para las familias que están súper motivadas, tener un jardín y conseguir que los niños inviertan en cultivar sus propios alimentos es una buena manera de fomentar las frutas y verduras, y también es una buena manera de conseguir que los niños sean más activos”, dice.

5.- Cumple con las visitas anuales al pediatra.

Un pediatra de atención primaria es una fuente clave de conocimiento y apoyo tanto para los niños como para los padres.

“Desafortunadamente, a veces se pasan por alto las visitas de rutina en el período en el que es más probable que los niños comiencen a aumentar de peso”, dice Brubaker.

Asegúrate de que tu hijo vaya a su pediatra anualmente.

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