Propiedades, características y usos del zapote negro

zapote negro

El zapote negro es una deliciosa fruta proveniente del árbol del mismo nombre que, aunque no se encuentra fácilmente en el mercado, es una de las favoritas de muchos por el color negro de su pulpa y su textura parecida al pudín de chocolate.

También llamada la fruta de pudín de chocolate y caqui de chocolate, tiene un sabor sumamente dulce que suele compararse al del caramelo. Puede consumirse cruda o cocinada y lo mejor es que deleitar el paladar no es el único beneficio que nos ofrece.

Estas son los datos del zapote negro que quizás desconocías:

Características del zapote

El zapote es una fruta verde oliva por fuera con una piel brillante y con un delicioso postre de color marrón, casi negro, en su interior listo para comer. Su tamaño es como el de un tomate entre 5 y 10 centímetros de diámetro.

Su color, cuando está muy maduro, es de un verde amarillento. La cantidad de semillas que puede contener varía, pero puede llegar a albergar entre 2 y 10. Estas son de un marrón rojizo oscuro. Las frutas que aún falta por madurar pueden comerse, solo que deben hervirse y tratarlas como si fuese una verdura.

Su pulpa  es suave, fibrosa y un ideal sustituto del chocolate (¡con pocos gramos de calorías y sin cafeína!). Hay quienes consideran que al probarlo puede sentirse un ligero gusto a frutos secos y que no solo luce, también sabe a chocolate.

arbol de zapote negro

El árbol de zapote negro es perenne y  puede medir hasta más de 25 metros de altura y un diámetro de casi 50 centímetros. Se puede hallar en cafetales y tiene unas ramas muy gruesas que brindan una amplia sombra.

Perteneciente a la familia Ebenaceae, el zapote negro es en realidad cercano al ébano y no con otras especies de zapote; otras variedades del fruto, aunque realmente no comparten vínculos, son el zapote blanco, verde, amarillo y chapote.

La corteza del árbol es ligeramente escamosa y de un marrón oscuro casi negro. Sus hojas tienen una forma oblicua y un aroma dulce. Además, brotan de este árbol unas hermosas flores tubulares de color blanco, algunas con un punto negro.

Uno de los valiosísimos usos del zapote negro es el que se le da a su madera que en calidad se asemeja al ébano y puede utilizarse para fabricar muebles de un color  único.

Propiedades del zapote negro

El zapote negro es otra de las frutas con mayor valor nutricional y culinario que existen. Debido a la gran cantidad de carbohidratos, fibra, potasio y vitaminas A y C que contiene, las propiedades de esta fruta que puede aprovechar el ser humano son casi infinitas.

Asimismo, por su versatilidad puede emplearse para múltiples recetas o añadir a remedios.

Una taza de zapote negro nos provee de más de 140 calorías, casi 3 gramos de proteínas, 0.8 gramos de grasa, más de 30 gramos de carbohidratos, casi 400 miligramos de potasio, más de 20 miligramos de vitamina C y más de 400 UI de vitamina A.

fruta zapote

Propiedades medicinales

En la medicina popular hay múltiples aplicaciones para el zapote negro. Algunas de estas son:

Ayuda al sistema inmunitario

Debido a que contiene  cuatro veces más vitamina C que un cítrico, este es un gran aliado para equipar a nuestro sistema inmunitario y prepararlo para resistir distintas bacterias y virus. Una opción perfecta para aquellos que no comen cítricos.

Solo 100 gramos de zapote negro aporta más del 20% de la dosis diaria de vitamina C recomendada. Las cualidades antioxidantes de esta vitamina lo hacen sencillamente perfecto para luchar contra los radicales libres.

Mejora la visión

El zapote negro está lleno de vitamina A de la que podemos proveernos solo con probar un bocado. Esta vitamina es esencial en el cuidado de la vista, el crecimiento de células y el fortalecimiento sistema inmunológico. Solo 100 gramos nos ofrecen más de 400 UI de vitamina A.

zapote negro propiedades

Rico en minerales

Los minerales esenciales para el buen funcionamiento del cuerpo los tiene el zapote negro. Contiene más de 300 gramos de potasio que nos permiten mantener buenos niveles de electrolitos y un óptimo desarrollo de la masa muscular.

Calcio para los huesos, fósforo y un poco de hierro son otros minerales hallados en su composición.

¡Bajar de peso!

Por los carotenoides que alberga, ayuda al cuerpo a convertir la grasa en energía. Es muy baja en calorías pero alta en carbohidratos, lo que resulta beneficioso para quienes se encuentran a dieta.

Se recomienda para subir los índices de azúcar en sangre en aquellas personas con hipoglucemia.

Adiós al estreñimiento

zapote fruta

Debido a su alta cantidad de fibra, este es un laxante natural que lo convierte en una opción sabrosa para despedirnos de la constipación.

Igualmente, es un poderoso antibiótico capaz de  aliviar dolores de garganta y ha sido usado para prevenir la gripe, quitar el insomnio, embellecer la piel, como diurético y energizante.

Otros beneficios para la belleza y salud del zapote:

  • Ideal para quienes sufren hipertensión porque ayuda a mantener bajo control los niveles de presión arterial
  • Para combatir dolores por sus poderes antiinflamatorios
  • Se cree que las semillas tienen capacidad para curar enfermedades en la sangre
  • Revitaliza el cabello marchito

Usos en la cocina del zapote negro

Para comerlo, el zapote es ideal crudo; sin embargo, hay quienes optan por mezclarlo con otras comidas o prepararlos desde cero.

Cuando no está bien madura, esta fruta es muy amarga y no debe comerse a menos que se cocine. Para saber que está madura, se presiona la fruta y si queda una marca, es porque está lista para consumir. La cáscara levemente arrugada es otra señal de madurez.

Si cuentas con la suerte de tener un árbol de estos en tu casa, debes cosechar los zapotes un poco antes de que maduren.

Un dato curioso es que en Filipinas los usan sin madurar como veneno para los peces.

sapote

Dulce de zapote negro

Cuando está en temporada, hacer un dulce de zapote negro es ideal para comerse esta fruta de manera diferente.

Prepararlo es muy fácil, solo hay que:
  1. Comenzar retirando la pulpa de la piel de 3 zapotes con la ayuda de una cuchara. Descarte las semillas
  2. Tritura la pulpa con un tenedor e incorpore 300 mililitros de jugo de naranja o cualquier otro cítrico
  3. Cuando esté homogéneo, pruebe su sabor y agregue azúcar al gusto
  4. Vierta un chorro del licor que prefiera, el tequila es una buena opción aunque muchos prefieren agregar ron
  5. Revuelva otra vez todos los ingredientes. Debe refrigerar por media hora y servir con el acompañamiento que se prefiera.
  6. Opcionalmente, a la mezcla se le puede volcar un chorrito de vainilla

Tip: si quieres una comida más compacta, realiza todo el procedimiento en la licuadora.

Otras ideas culinarias son:

  • Como postre puede utilizarse para mousse, jaleas y mermeladas
  • Licuado con jugo de naranja
  • Batido de zapote negro con cacao
  • Combinada con licores, canela o azúcar
  • En agua, helados y dulces
  • Con brandy y crema batida
  • Mezclada con yogur y limón
  • Con plátano y crema
  • En brownies o cupcakes
  • Para agregar a panes
  • Como ingrediente principal de pasteles, smoothies o galletas
  • Con piña para hacer un jugo
  • Con la pulpa bañada en leche
  • Fermentada para fabricar licor de zapote negro

Si eres de los que aman que su acaramelado sabor inunde el paladar, solo corta una parte, toma una cuchara ¡y buen apetito!

Los amantes del mundo fitness compran este tipo de frutas poco comunes todo el tiempo para aprovechar todo lo que ofrecen y hacerla parte de su régimen alimenticio. El zapote negro con semillas de chía es muy popular.

Si vives en México o estás de visita, puedes encontrarlos fácilmente en los mercados desde agosto hasta enero.

Nombre científico del zapote negro

zapote arbol

El nombre científico del zapote negro es Diospyros digyna, con el cual se conoce no solo a la fruta sino al árbol donde crece.

Diospyros proviene del griego y significa “fruto de Zeus”; mientras, digyna es un adjetivo en latín quiere decir “con dos ovarios”.

De dónde proviene el zapote negro

El zapote negro es proveniente de México pero aún crece en otros países del Caribe y Centroamérica  como Costa Rica, Guatemala, Colombia, Panamá, entre otros.

Se cree que en el siglo 17 la fruta llegó desde España a México y en siglo 18 se instaló en Filipinas.

En México se le conoce como tzapotl por los náhuatl y tauch por los mayas. Crece especialmente en las costas del país azteca como Jalisco, Yucatán y Chiapas. En su país natal, ¡la producción sobrepasa las 15 mil toneladas! Fue altamente consumido en la época prehispánica.

En la actualidad, se cultiva en muchas partes del mundo, en especial en Hawái y Florida.

Para qué sirve la hoja del zapote

En algunos casos se ha usado con efectividad la hoja del zapote negro para bajar la fiebre y curar diversas afecciones de la piel.

Estudios han comprobado que el té de la hoja de otros tipos de zapote, como el blanco, ayuda a disminuir los niveles de triglicéridos y colesterol. Una bondad que puede emplearse bajo supervisión médica y en conjunto con el tratamiento farmacológico.

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