Zapote Negro: Propiedades, Características y Usos

zapote negro

El zapote negro es una deliciosa fruta proveniente del árbol del mismo nombre que, aunque no se encuentra fácilmente en el mercado, es una de las favoritas de muchos por el color negro de su pulpa y su textura parecida al pudín de chocolate.

También llamada la fruta de pudín de chocolate y caqui de chocolate, tiene un sabor sumamente dulce que suele compararse al del caramelo. Puede consumirse cruda o cocinada y lo mejor es que deleitar el paladar no es el único beneficio que nos ofrece.

Estas son los datos del zapote negro que quizás desconocías:

Características del zapote

El zapote es una fruta verde oliva por fuera con una piel brillante y con un delicioso postre de color marrón, casi negro, en su interior listo para comer. Su tamaño es como el de un tomate entre 5 y 10 centímetros de diámetro.

Su color, cuando está muy maduro, es de un verde amarillento. La cantidad de semillas que puede contener varía, pero puede llegar a albergar entre 2 y 10. Estas son de un marrón rojizo oscuro. Las frutas que aún falta por madurar pueden comerse, solo que deben hervirse y tratarlas como si fuese una verdura.

Su pulpa  es suave, fibrosa y un ideal sustituto del chocolate (¡con pocos gramos de calorías y sin cafeína!). Hay quienes consideran que al probarlo puede sentirse un ligero gusto a frutos secos y que no solo luce, también sabe a chocolate.

arbol de zapote negro

El árbol de zapote negro es perenne y  puede medir hasta más de 25 metros de altura y un diámetro de casi 50 centímetros. Se puede hallar en cafetales y tiene unas ramas muy gruesas que brindan una amplia sombra.

Perteneciente a la familia Ebenaceae, el zapote negro es en realidad cercano al ébano y no con otras especies de zapote; otras variedades del fruto, aunque realmente no comparten vínculos, son el zapote blanco, verde, amarillo y chapote.

La corteza del árbol es ligeramente escamosa y de un marrón oscuro casi negro. Sus hojas tienen una forma oblicua y un aroma dulce. Además, brotan de este árbol unas hermosas flores tubulares de color blanco, algunas con un punto negro.

Uno de los valiosísimos usos del zapote negro es el que se le da a su madera que en calidad se asemeja al ébano y puede utilizarse para fabricar muebles de un color  único.

Valor nutritivo del Zapote Negro

La fruta tiene un total de 111 calorías. Es rica en potasio, magnesio, fósforo, carbohidratos, proteínas, calcio, fibras dietéticas y vitamina A y vitamina C, y contiene un mínimo de grasa. No tiene colesterol y por lo tanto, es muy buena para el corazón y la salud en general.

Propiedades del zapote negro

El zapote negro es otra de las frutas con mayor valor nutricional y culinario que existen. Debido a la gran cantidad de carbohidratos, fibra, potasio y vitaminas A y C que contiene, las propiedades de esta fruta que puede aprovechar el ser humano son casi infinitas.

Asimismo, por su versatilidad puede emplearse para múltiples recetas o añadir a remedios.

Una taza de zapote negro nos provee de más de 140 calorías, casi 3 gramos de proteínas, 0.8 gramos de grasa, más de 30 gramos de carbohidratos, casi 400 miligramos de potasio, más de 20 miligramos de vitamina C y más de 400 UI de vitamina A.

fruta zapote

  • Propiedades medicinales

En la medicina popular hay múltiples aplicaciones para el zapote negro. Algunas de estas son:

  • Ayuda al sistema inmunitario

Debido a que contiene  cuatro veces más vitamina C que un cítrico, este es un gran aliado para equipar a nuestro sistema inmunitario y prepararlo para resistir distintas bacterias y virus. Una opción perfecta para aquellos que no comen cítricos.

Solo 100 gramos de zapote negro aporta más del 20% de la dosis diaria de vitamina C recomendada. Las cualidades antioxidantes de esta vitamina lo hacen sencillamente perfecto para luchar contra los radicales libres.

También es muy beneficioso para detener el crecimiento de células dañinas dentro del cuerpo. Además de estos beneficios, la ingesta de antioxidantes acompaña a una sensación de calma y un estado de ánimo agradable, lo que hace del zapote negro una fruta muy apreciada.

El alto contenido de antioxidantes ayuda a estimular el nivel de colágeno, lo que ayuda aún más al desarrollo de una textura saludable de la piel. También ayuda a la piel a parecer más joven en general y alivia la mente del estrés.

  • Mejora la visión

El zapote negro está lleno de vitamina A de la que podemos proveernos solo con probar un bocado. Esta vitamina es esencial en el cuidado de la vista, el crecimiento de células y el fortalecimiento sistema inmunológico. Solo 100 gramos nos ofrecen más de 400 UI de vitamina A.

Desde hace mucho tiempo se atribuye a la vitamina A el desarrollo de nuevas células y en general el crecimiento de células sanas. Se considera una fruta muy beneficiosa para la salud de la vista. Al estar enriquecido con vitamina A, el zapote negro es un gran fruto que proporciona un suministro natural de abundante vitamina A.

Además, como medida de precaución, es decir, para mantenerse protegido de innumerables problemas relacionados con la vista y los ojos, el zapote negro es la principal fuente de vitamina A, lo que garantiza la salud de los ojos y la mejora de la visión.

zapote negro propiedades

  • Rico en minerales

Los minerales esenciales para el buen funcionamiento del cuerpo los tiene el zapote negro. Contiene más de 300 gramos de potasio que nos permiten mantener buenos niveles de electrolitos y un óptimo desarrollo de la masa muscular.

Calcio para los huesos, fósforo y un poco de hierro son otros minerales hallados en su composición.

  • ¡Bajar de peso!

Por los carotenoides que alberga, ayuda al cuerpo a convertir la grasa en energía. Es muy baja en calorías pero alta en carbohidratos, lo que resulta beneficioso para quienes se encuentran a dieta.

Se recomienda para subir los índices de azúcar en sangre en aquellas personas con hipoglucemia.

  • Adiós al estreñimiento

zapote fruta

Debido a su alta cantidad de fibra, este es un laxante natural que lo convierte en una opción sabrosa para despedirnos de la constipación.

Igualmente, es un poderoso antibiótico capaz de  aliviar dolores de garganta y ha sido usado para prevenir la gripe, quitar el insomnio, embellecer la piel, como diurético y energizante.

Grandes cantidades de fibra dietética en el zapote negro permite una mejor digestión y la prevención de problemas relacionados con el estómago y el intestino. Se ha observado una mejora en los movimientos peristálticos e intestinales en los consumidores frecuentes de zapote negro. El zapote negro está lleno de fibras dietéticas que actúan como laxante y disminuyen la cantidad de ácido dentro del estómago.

Por lo tanto, cuando la digestión mejora, los casos de estreñimiento se reducen al mínimo. Además, es beneficioso para la prevención de las náuseas y la acidez estomacal.

El alto contenido de fibra dietética en el zapote negro conduce a una mejor digestión y metabolismo. Y para la pérdida de peso, ambos procesos mencionados anteriormente son muy importantes.

Además, debido a que es rico en nutrientes vitales, proporciona al cuerpo toda la energía necesaria para funcionar, mientras que entrega mínimamente cualquier grasa, colesterol y carbohidratos dañinos.

Asimismo, los carbohidratos complejos presentes en la fruta proporcionan saciedad a largo plazo, disminuyendo así la necesidad de consumir más alimentos. Además, toman una buena cantidad de tiempo para digerir. Por lo tanto, mantienen el cuerpo sintiéndose lleno por más tiempo.

  • Mejora la salud cardiovascular

Debido a que el nivel de colesterol es increíblemente bajo (de hecho, ¡cero % para ser exactos!), la circulación de la sangre en las paredes de las arterias se produce de forma óptima y eficiente. Reduce increíblemente los casos de paro cardíaco y derrame cerebral. También es responsable de aumentar el nivel de HDL y reducir el nivel de LDL en la sangre.

  • Antibacterias

Debido a que el zapote negro contiene mucha vitamina C, impide que las bacterias se desarrollen y habiten en la boca, por lo que la protección proviene de la enfermedad relacionada con las bacterias.

La vitamina C es útil tanto para prevenir como para eliminar las bacterias. Por lo tanto, es un buen remedio para todas las enfermedades y problemas relacionados con las bacterias.

La vitamina C también ayuda al cuerpo a resistir y luchar contra muchos virus dañinos. Las características antibacterianas del fruto del zapote negro también son útiles para reducir el efecto inflamatorio dentro del cuerpo, como el causado por el dolor de garganta.

  • Equilibrio hormonal

Debido a la presencia de muchos nutrientes, el zapote negro ayuda a mantener los nervios calmados y a disminuir el nivel de estrés y depresión. Debido a que el estrés elevado causa principalmente un desequilibrio hormonal, el consumo de zapote negro puede ser beneficioso para la regulación hormonal.

  • Mantenimiento de la presión arterial

Los numerosos beneficios nutricionales de la fruta permiten reducir la presión sanguínea y prevenir así la hipertensión. Especialmente, el potasio y el hierro ayudan a mantener una presión sanguínea saludable.

  • Salud del riñón

El potasio del zapote negro es muy beneficioso para aumentar la estimulación de los riñones. Además, evita que los cálculos se desarrollen en los riñones. El alto contenido de otros minerales y antioxidantes mejora el funcionamiento general de los riñones.

Otros beneficios para la belleza y salud del zapote

  • Ideal para quienes sufren hipertensión porque ayuda a mantener bajo control los niveles de presión arterial
  • Para combatir dolores por sus poderes antiinflamatorios
  • Se cree que las semillas tienen capacidad para curar enfermedades en la sangre
  • Revitaliza el cabello marchito

Usos en la cocina del zapote negro

Para comerlo, el zapote es ideal crudo; sin embargo, hay quienes optan por mezclarlo con otras comidas o prepararlos desde cero.

Cuando no está bien madura, esta fruta es muy amarga y no debe comerse a menos que se cocine. Para saber que está madura, se presiona la fruta y si queda una marca, es porque está lista para consumir. La cáscara levemente arrugada es otra señal de madurez.

Si cuentas con la suerte de tener un árbol de estos en tu casa, debes cosechar los zapotes un poco antes de que maduren.

Un dato curioso es que en Filipinas los usan sin madurar como veneno para los peces.

sapote

¿Cómo Hacer Dulce de Zapote Negro?

Cuando está en temporada, hacer un dulce de zapote negro es ideal para comerse esta fruta de manera diferente.

Prepararlo es muy fácil, solo hay que:

  1. Comenzar retirando la pulpa de la piel de 3 zapotes con la ayuda de una cuchara. Descarte las semillas
  2. Tritura la pulpa con un tenedor e incorpore 300 mililitros de jugo de naranja o cualquier otro cítrico
  3. Cuando esté homogéneo, pruebe su sabor y agregue azúcar al gusto
  4. Vierta un chorro del licor que prefiera, el tequila es una buena opción aunque muchos prefieren agregar ron
  5. Revuelva otra vez todos los ingredientes. Debe refrigerar por media hora y servir con el acompañamiento que se prefiera.
  6. Opcionalmente, a la mezcla se le puede volcar un chorrito de vainilla

Tip: si quieres una comida más compacta, realiza todo el procedimiento en la licuadora.

Otras ideas culinarias son…

  • Como postre puede utilizarse para mousse, jaleas y mermeladas
  • Licuado con jugo de naranja
  • Batido de zapote negro con cacao
  • Combinada con licores, canela o azúcar
  • En agua, helados y dulces
  • Con brandy y crema batida
  • Mezclada con yogur y limón
  • Con plátano y crema
  • En brownies o cupcakes
  • Para agregar a panes
  • Como ingrediente principal de pasteles, smoothies o galletas
  • Con piña para hacer un jugo
  • Con la pulpa bañada en leche
  • Fermentada para fabricar licor de zapote negro

Si eres de los que aman que su acaramelado sabor inunde el paladar, solo corta una parte, toma una cuchara ¡y buen apetito!

Los amantes del mundo fitness compran este tipo de frutas poco comunes todo el tiempo para aprovechar todo lo que ofrecen y hacerla parte de su régimen alimenticio. El zapote negro con semillas de chía es muy popular.

Si vives en México o estás de visita, puedes encontrarlos fácilmente en los mercados desde agosto hasta enero.

Nombre científico del zapote negro

zapote arbol

El nombre científico del zapote negro es Diospyros digyna, con el cual se conoce no solo a la fruta sino al árbol donde crece.

Diospyros proviene del griego y significa “fruto de Zeus”; mientras, digyna es un adjetivo en latín quiere decir “con dos ovarios”.

¿De dónde proviene el zapote negro?

El zapote negro es proveniente de México pero aún crece en otros países del Caribe y Centroamérica  como Costa Rica, Guatemala, Colombia, Panamá, entre otros.

Se cree que en el siglo 17 la fruta llegó desde España a México y en siglo 18 se instaló en Filipinas.

En México se le conoce como tzapotl por los náhuatl y tauch por los mayas. Crece especialmente en las costas del país azteca como Jalisco, Yucatán y Chiapas. En su país natal, ¡la producción sobrepasa las 15 mil toneladas! Fue altamente consumido en la época prehispánica.

En la actualidad, se cultiva en muchas partes del mundo, en especial en Hawái y Florida.

¿Para qué sirve la hoja del zapote?

En algunos casos se ha usado con efectividad la hoja del zapote negro para bajar la fiebre y curar diversas afecciones de la piel.

Estudios han comprobado que el té de la hoja de otros tipos de zapote, como el blanco, ayuda a disminuir los niveles de triglicéridos y colesterol. Una bondad que puede emplearse bajo supervisión médica y en conjunto con el tratamiento farmacológico.

No estará mal decir que tales frutos son las medicinas de la naturaleza.

Muchas de las condiciones médicas en las personas son el resultado de comer demasiado de los alimentos no saludables o la falta de alimentos saludables en la dieta.

Con tantos beneficios contenidos en una fruta tan pequeña, deberías hacerla parte de tu dieta.

¿Cómo Se Cultiva El Zapote Negro?

Desde el punto de vista de un jardinero, el zapote negro es una de las tres plantas que se llama “zapote” (junto con el blanco y el mamey), pero no está relacionado con las otras dos. El zapote negro es un miembro de la familia del caqui. Sin embargo, al igual que los otros, crece en México y América Central, y puede crecer como árbol frutal en el extremo sur de los Estados Unidos, especialmente en el sur de la Florida. Al igual que otras frutas tropicales, no son una planta natural para el jardinero de interior, pero se pueden propagar a partir de semillas y son excelentes plantas novedosas si se consigue una semilla viable.

Condiciones de cultivo

Luz: Sol pleno siempre que sea posible. Si tienes una ventana soleada que de al oeste, será suficiente. Las plántulas requieren menos luz, pero deben pasar a una situación de plena luz a las pocas semanas de haber brotado.

El agua: Son más tolerantes al agua que otros zapotes y más sensibles a la sequía. No requieren un período prolongado de suelo seco y, de hecho, requerirán de agua regular.

Suelo: Cualquier suelo para macetas que sea bueno y de rápido drenaje probablemente lo haga.

Fertilizante: Aliméntense con un fertilizante líquido débil durante la temporada de crecimiento.

Propagación del Zapote Negro

Es probable que se esté propagando a partir de la semilla de un fruto que localizaste. Vale la pena señalar que algunos cultivares no tienen semillas, y otros no tienen semillas viables. Para hacer brotar una semilla, limpia y sequa la semilla, y luego plántala dentro de un mes. La semilla debería brotar en unas pocas semanas. Las plántulas no son de crecimiento especialmente rápido, así que ten paciencia.

Replantando el Zapote Negro

Las plantas jóvenes crecerán lentamente al principio, lo que es un beneficio para los jardineros de interior. Puede que no tengas que ponerlas anualmente, pero ten cuidado de no dejar que se enraícen, ya que esto afectará su crecimiento futuro. Después de varios años, un saludable zapote negro comenzará a crecer más rápidamente, por lo que es probable que tengas que ponerlo en una maceta mucho más grande y encontrarle un hogar permanente. Las plantas no suelen empezar a fructificar hasta varios años, así que a menos que tengas un invernadero con un techo alto, es poco probable que obtengas frutos.

Variedades

Debido a que es un cultivo alimenticio comercial, se ha hecho un trabajo significativo para introducir mejores cultivares de zapote negro. Las plantas se crían por su vigor y la calidad de sus frutos. Los criadores buscan frutos dulces y resistentes. Los cultivos incluyen las Cuevas sin semillas, así como el cultivar Mérida de Florida y varios cultivares australianos populares.

Consejos Para Su Cultivo

El zapote negro es una planta relativamente resistente que puede soportar temperaturas más frías y tiende a crecer en un suelo bastante rocoso y de calidad inferior en su hábitat nativo. A diferencia de sus primos de mayor elevación, no toleran las sequías prolongadas. Para que crezca realmente bien, proporciona mucha luz solar, un fertilizante de cítricos de alta calidad y mucha agua durante la temporada de crecimiento.

A medida que la planta crece, puedes podarla y darle forma para que se adapte al tamaño del recipiente, pero no esperes frutos por lo menos durante varios años. El zapote negro es vulnerable a plagas como los áfidos, las cochinillas, las escamas y la mosca blanca. Si es posible, identifica la infestación lo antes posible y trátala con la opción menos tóxica.

¿Cómo Germinar Semillas de Zapote Negro?

 

¿Cómo Trasplantar Zapote Negro?